穿梭城市森林:香港速遞員徒步完成運送使命

置身全球數一數二的已發展城市,派送貨件需要巧妙結合領先科技與平凡人事。
2022 年 01 月 20 日 •

香港的人口密度、先進科技全球首屈一指,還擁有四通八達的交通系統:全球數一數二繁忙的機場和貨櫃港、世界最長的橋隧組合跨海通道,以及世界級的互聯網速度。

然而,在在交通繁忙的市區穿梭派送貨件方面仍面對挑戰。由於空間有限,難以拓寬路面,加上路面的車輛數目有增無減,導致香港長期出現嚴重的交通擠塞問題,而一直以來的解決方法是建立完善的公共交通系統,包括歷史悠久的電車、戶外扶手電梯、巴士、行人專用空間及地鐵。

Hong Kong traffic
香港交通繁忙和人口稠密對速遞員帶來派送挑戰。

因此,DHL Express香港發現最行之有效的方法是以步行方式為客戶收派貨件。DHL的速遞員配備特製的速遞袋、手推車和手提式掃描器,憑著先進科技及資深同事傳授的寶貴知識,他們可以輕鬆穿梭這個城市森林。

尋找方案解決香港獨特地址系統的問題

目前本港的貨件運送工作與各地無異,同樣比以往更忙碌。疫情席捲全球之前,電子商貿已相當蓬勃,大眾日漸依賴網上購物的趨勢亦加快了其發展。

由2020年開始,物流公司運送的貨件數目開始刷出新紀錄,所運送的包裹由2019年的1,030億件,上升至2020年的逾1,310億件。由於需在住宅地區送貨上門的小包裹增多,流物公司亦需滿足更多客戶希望準時收件的要求。

為尋求更多方案解決最後一哩運送,DHL Express曾推出不同計劃予以支援,例如增設自取取件服務,減少送貨上門次數。至於技術層面,公司亦開始採用可持續方法,引入電動車,以及使用無人機進出偏遠地區。

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然而,最後一哩運送大多落在一眾「步兵」身上。在其他國家,速遞員通常是送貨到較偏僻的地點;但在香港,步兵們接受的訓練是在市區穿梭窄路小巷、擠擁人潮,務求準時完成派送。

但其實在市區步行送貨亦有其挑戰,因為香港的道路縱橫交錯,有時連找路也很棘手,尤其本地並無標準的郵政編碼系統。

DHL Express香港運作處副總裁崔祖澤表示:「由於本港沒有郵政編碼可以精確定位,速遞員派送貨件尤其困難。起初,我們依賴資深分類員將貨件分類,因為他們經驗老道,熟知380條派送路綫,能以人手方式將貨件按不同地區分類。」

可惜到了2016年,隨著電子商貿發展旺興,企業至客戶(B2C)的貨件大幅上升,分類員的工作量超出負荷。

為減輕分類員的重擔,DHL Express香港特意成立項目小組,專門設計一個名為「自動路綫搜尋系統」(Inbound Route Search system)來提升路綫分配效率。

The team of nine representatives spent eight months creating a database of addresses in Hong Kong.

由於其他區域沒有先例可鑑,當初由資訊科技及運作處9名代表組成的團隊,需要先取得完整的香港地址大全,才能建立路綫資料庫,然後再應用複雜的配對演算法將地址與相應路綫進行配對。

該團隊為了這個項目耗時8個月調查,於不同運作中心進行多次現場測試,務求為研發簡單易用的方案,分類員只需利用手提式掃描器一掃貨件編碼,即可辨別及配對合適的派送路綫。

崔祖澤說:「自動路綫搜尋系統提升了我們的營運效率,亦令貨件分類準確的比率由65%升至90%。現在資深分類員會定期更新及分析新樓宇和地址,減少出現錯誤及無法派送的地址,我們的資料庫亦會愈來愈準確。」

速遞員日常

我們會儘量預早安排每位速遞員的派送日程,他們每天會先到DHL的運作中心報到,然後取得安排給他們當日派送貨件的資料。

離開運作中心之前,速遞員先與經理、主管及其他速遞員進行小組會議,討論當日的派送貨地點。

崔祖澤解釋:「香港的速遞員通過人多車多的道路時,需要格外留神、注意安全。為了避開繁忙路綫及減少派送出問題,步兵會請教經驗豐富的同事,掌握部分地區的消息及該區哪些路綫比較複雜難行。」根據在會議上所得的資料,速遞員便可妥善安排派送路綫。

會議結束後,公司的貨車會載送速遞員至指定地點,然後他們各自規劃相應的派送路綫,派送40至50件貨件,包裹的總重量可達100公斤。

Walker couriers take ferry trips to deliver to remote islands in Hong Kong's terrain.
速遞員乘坐小輪前往離島派送貨件。

除了熙來攘往的城市道路,香港其實有多個離島。如要派送貨件至離島,公司的貨車會載送速遞員至渡輪碼頭,然後他們再坐船到不同的離島送件,例如南丫島、坪洲和長洲等。

儘管系統會制定不同方案來完善每位速遞員的送貨路綫,還是難免有狀況發生,例如有時會遇到緊急封路或天氣轉變,而令速遞員需要更改路綫。

As there are no public transport systems on some islands, the walkers rent bicycles to navigate and deliver parcels to residences on these islands.
速遞員在離島使用單車協助派送工作。

崔祖澤提到:「因此我們的速遞員要保持警覺,萬一遇到意外情況,也能隨機應變、調整路綫。速遞員的主管也擔當十分重要的領導角色,一旦天氣或路況有變化,便應儘快通知下屬。」

行多一步,做得更好

與此同時,由於疫情所限,速遞員在住宅地區送件及收件的過程也多了新挑戰。

崔祖澤表示:「疫情期間,小型包裹的寄送急升,我們收派貨件時需要先量度體溫及登記才能進入大廈,而令送貨時間延長。」

速遞員需要持續關注疫情相關的政策更新,以及有哪些住宅大廈被突然圍封以進行強制檢測。

Walkers 02
香港速遞員盡力完成每項派送任務。

崔祖澤補充:「將貨件由A點送到B點其實是說來容易、做起來難,疫情期間尤甚。因此,速遞員的腦筋要『快人一步』。」

由於網絡銷售的紀錄創新高,在過去幾個月的派送高峰期,需求亦明顯大增。

儘管如此,崔祖澤仍對DHL Express香港能夠應付急升的派送需求充滿信心。

他說:「有賴自動路綫搜尋系統,我們為分類員提供培訓的限制大大減少,並更快為新員工提供指導,協助處理於旺季湧入的貨件。往後,我們將繼續拓展速遞員網絡,希望提升營運效率之餘,也能為香港的客戶提供更優質的服務。」