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アイランドホッピング:香港の島々を担当する配達スタッフの仕事

フェリーや犬、自転車に移り変わる景色。これらはすべて"徒歩"配達員の日常の仕事の一部です。
2022 年 3月 18 日 •

香港の密集した都会のジャングルには、宅配便業者にとって複雑な課題がありますが、だからといって香港の島々も簡単だという訳ではありません。

都市部では、ルートを最適化するソフトウエアや、現場での経験がものを言いますが、香港の島々を歩いて配達するクーリエにとっては全く異なります。

体力重視の配達には、サイクリングやフェリーの乗り継ぎから、たくさんの犬のささやきなど様々な対処技術が求められます。

香港の離島への配達

香港はおそらく地球上でもっとも人口密度の高い地域のひとつかもしれません。しかし260もの"外側"の島々にも、人口のかなりの部分が住んでいます。これらの島々の多くは、都市部よりも開発が遅れており、道路や公共交通機関が整備されていないところもあり、多くの場合、便数の少ないフェリーでしかたどり着くことができません。

From the ferry terminals, walker couriers are expected to navigate their way around the islands on their own.
徒歩配達員は、フェリーターミナルから目的地まで、自分自身で道を探す必要がある。

離島への宅配も、都会と同じ特徴があります。荷物の配達は 徒歩で行うのが最適ということ。徒歩の場合、フェリー乗り場でDHLのバンに荷下ろしされ、そこから二手に分かれて出発していきます。

最大15個の荷物が入る特別仕様のバックパックを背負い、ランタオ島、ラマ島、坪州、長州と、それぞれ異なるフェリーに乗って移動します。

徒歩配達員にとって、これまでで最も遠い目的地は、少ない便しか運航していないランタオ島の一部、シーランチ(澄碧村)です。配達員はまず長州島に行き、それから別のフェリーに乗り換える必要があり、約3時間かかります。

Bicycles are used to get around areas like Mui Wo, which has a flatter terrain and less staircases.
レンタル自転車は、梅窩のような平坦な地形と階段の少ない地域に配達するのに使われる。

島々は、それぞれ異なる課題をもたらします。ランタオ島の町、梅窩では多くの町が遠隔地に散らばっています。上陸するとすぐに、配達員は迅速な配達のために自転車を借ります。

長洲島とラマ島では、公共の交通機関がありません。細長い形でダンベル島として知られている長州島は、狭い道に詰め込まれたような町で、一般的な車両の走行には狭すぎます。配達員にとっては、目的地に5-10分で到着できる徒歩が一番です。

遠隔地への配達は、徒歩と自転車の組み合わせが必要。

一方で約七千人の ラマ島の居住者は、約14平方キロメートルに散在する飛び地に集まっています。榕樹湾(Yung Shue Wan pier )近くの最も人口密度の高い地域から、次の村、洪聖爺湾(Hung Shing Yeh Wan)に到着するには30分ほどかかります。

島の古くからある地域では、番地が常に順番に並んでいるとは限らず、道順を尋ねるには電話が欠かせません。

Communicating with customers is key for the walkers to find their way around Hong Kong's residential areas.
徒歩配達員が香港の住宅地を歩き回るには、顧客とのコミュニケーションがカギとなる。

多くの島には、野生の猟犬や番犬がいます。「極端な場合、配達員は犬に追われ攻撃されたり噛まれたりしたこともあります」と、DHLエクスプレス香港のオペレーション担当バイスプレジデントのBoris Chui氏は言います。「彼らの安全を確保するために、私たちはプロのドッグトレーナーを招き、毎年のワークショップと知識共有セッションを実施することにしました」。

Whether it's stray dogs on the island or gatekeeping hounds, aggressive canines are one of the many challenges that deter walkers on their journey.
野良犬であろうと、門番犬であろうと、攻撃的な犬は配達員にとって配送を遅らせる大きな要因のひとつ。

このセッションで、徒歩配達員たちは犬の攻撃サインを判別し、身を守る重要な手段を学びます。

住宅地に近づくときは警戒を怠らず、犬の吠える声を聞きます。敷地内で紐を外している犬の存在を検知したら、配達員は近づく前に顧客に連絡します。そしてゆっくりと動き、より低い声とより柔らかい音量で話すように指示されています。

もし犬が追いかけてきたら、塀の上や高いところにジャンプするように教えられます。また、万が一噛まれた場合に備え、基本的な応急処置についても学びます。

天候も危険な要素になります。沿岸都市である香港では、5月から10月にかけて暴風雨や台風がよく発生します。

Employees in Hong Kong use temporary wooden reinforcements to block a window that was broken during the typhoon.
台風の際に壊れた窓をふさぐために、木の補強材で応急処置をする香港の従業員。

台風の際には、通常事前に警報があり、フェリーの運航会社も事前に最終便の時間をアナウンスします。QCCチームは、香港天文台と香港運輸局からの発表を注意深く監視しています。アナウンスは常に配達員に知らされ、多くの場合、急いで配達を続行するか、緊急時対応を採ります。

In cases of unexpected emergencies or accidents, walkers have to think quickly on their feet, while listening to the lead courier's instructions.
予期せぬ緊急事態や事故の際、徒歩配達員はリーダーの指示を仰ぎながら、すぐに判断することが求められる。

「犬を避ける場合でも、レンタサイクルの場所を知る場合でも、最も重要なことは想定外が起きたときに、どの代替えソリューションを実行できるか知っておくということです」と、Chui氏。「当社の主任クーリエたちは天候を監視し、緊急時に備えて徒歩配達員に指示を出します。しかし、島で予期せぬ事態が発生した場合は、スタッフの安全を最優先として、状況に応じて警戒を怠らず、適応するのは徒歩配達員の責任です。」

香港の絶え間なく変化する風景に適応する

香港は島々の集合体であり、その多くが橋や陸路で結ばれています。これは、香港がこれまで以上に意欲的に進めてきた埋め立てとインフラ整備の一環によるもので、1877年以来、香港では70平方キロメートル以上の土地が埋め立てられ、人口と経済の飛躍的な成長に向けてその土地が開放されてきました。

In 2018, reclaimed land represented 25% of Hong Kong's developed land. It housed around 27% of Hong Kong's population and 70% of its business activities.
2018年、埋立地は香港の開発地の25%を占めていました。香港の人口の約27%、経済活動の70%を収容している。

今後10年で、広大な人工島を建設し、ランタオを世界とグレーターベイエリアへの「ダブルゲートウェイ」として確立する計画があります。それは景観も徒歩配達員の仕事も一変させるでしょう。

「かつて道路交通がなかった時代、配達員はサービスセンターからランタオ島のディスカバリーベイまで、1時間半もかけてフェリーに乗って行かなければなりませんでした。今では、車で30分も走れば到着します」と、Chui氏は言います。

Infrastructural development in Hong Kong's outer islands has made more convenient journeys for the walkers.
香港の離島でのインフラ開発は、歩行者にとって便利な旅をもたらしている。

島の開発が進めば進むほど、より短い距離と時間での配達を実現させるために、徒歩配達員たちは更なるルートの改良を続けていくでしょう。

「交通の便がよくなれば、それに合わせてルートを変更し、徒歩配達員とってより便利で、離島のお客様にもよりよいサービスを提供できるようになります」とChui氏と述べています。