香港美妝電商先驅如何在22年後仍屹立不搖

在香港競爭激烈的美妝零售市場中, Strawberrynet 逾20年來經歷改變與危機,終於站穩了腳步。
Raymond Fong
2020 年 10 月 12 日 •

美妝零售商Strawberrynet 聘僱的自由IT顧問Raymond Fong(如上圖)坐在美國紐約登場的搜尋引擎優化(search engine optimization;SEO)研討會,他在會場看了一眼後明白:沒有任何一位出席者跟他一樣來自香港。

當時是2000年初期,電子商務仍然處於起步階段。購物的概念通常是指,在繁華的香港尖沙咀購物區街道邊走邊逛,高級零售品牌通常會在那裡設置旗艦店。在2005年進入Strawberrynet資訊科技(IT)部門的Fong表示,為了領先對手,該公司成為香港首批在線上創業的美妝零售商之一。

Fong說:「當時網際網路瀏覽速度很慢,而且沒有合適的線上支付管道處理網路付款。電子商務的零售流程必須靠人工處理,而且很麻煩。」

隨著競爭者如雨後春筍般出現,網路技術日新月異,Strawberrynet也在繼續發展維持競爭力。該品牌從尖沙咀的實體店面擴大數位版圖,成為世界最大的網路美妝商店,來自850個品牌,提供超過3.2萬項產品。

保持新鮮感

Strawberrynet創辦人暨執行長Rodney Miles在創辦公司初期就有明確的定位方向。Strawberrynet沒有專注於特定主流品牌,而是自詡為「全系列市場」,以折扣價格提供多種大量的香水、護膚及化妝品。

Strawberrynet's website
草莓網路的官網

歸功於Miles與主要供應商的緊密聯繫關係,Strawberrynet的產品項目穩定近幾年快速成長。網站提供的產品來自歐洲、美國和亞洲的不同供應商,並且直接進口—成為零售商強調平價與包羅萬象產品的商業模式關鍵。

Fong分享說:「在全球貿易充滿挑戰的一年中,大約400萬用戶對公司的持續支持,此策略似乎已經奏效。隨著Sephora與Lookfantastic等品牌的加入,加劇市場競爭, Strawberrynet並沒有鬆懈。」

公司採購團隊一年到頭與流行趨勢並駕齊驅,尤其是在傳統的年底銷售旺季之前,維持供應產品的新鮮感,尋找最熱門的商品和品牌,贏得先驅者的優勢。就像創業初期最先搭上電子商務列車一樣,公司對於發掘未開發機會的渴望一直非常明顯。

Picking and packing of different products in Strawberrynet's warehouse
草莓網站倉庫中不同產品的揀选和包裝

與其在擁擠的國內市場競爭,這家香港零售商一開始就將成長版圖努力投入在本地同業零售商較少進入或還沒開發的市場。

舉2001年的例子為例,公司為澳洲和紐西蘭的客戶提供免運費服務,這在當時是非常罕見的舉動。一直到今天,這些客戶仍然佔據Strawberrynet收入的最大比重。

Fong表示:「以色列是我們另一個最大市場,眾所皆知出貨到當地是一大挑戰。我們的網站是最早提供全希伯來文翻譯的廠商之一,為我們在當地的客戶提供便利的購物選擇。」

維持強大實力

對Strawberrynet來說,與其他資源豐富的美妝零售商競爭,速度在各方面都是不可或缺的。

Fong解釋說:「許多網路購物者非常重視貨運時間。10年前,他們也許可以等待2-3週。但現在,如果我們無法以送貨速度競爭,我們就會丟掉生意。」該公司因此找上DHL Express解決Strawberrynet的物流需求。

迄今為止與DHL Express的合作關係,已經協助Strawberrynet提升信賴感及避免衝擊,就像澳洲物流供應商在新冠疫情高峰期面臨的問題。

Fong分享說:「我們從他們那裡獲得通知,受到疫情限制及航班取消影響,他們將在24小時內中斷服務。我們的訂單仍然堆積在倉庫。幸好DHL在緊急狀況支援我們完成送貨,幫助我們信守對客戶的服務承諾。」

雖然這類無法預測的事件難以預測,但隨時提供不同市場的最新資訊,遵守最新海關法規是Strawberrynet 的營運標準。

其中特別關鍵的是香水的運送,過去遭到物流供應商禁止托運,因為被分類為危險物品(DG)。不過,在DHL Express協助下,通過嚴格的驗證過程後,Strawberrynet出貨的香水現在可以運送到世界各地消費者手中。

DHL Express香港與澳門地區總經理Chee Choong Ng表示:「我們的銷售與營運團隊依據香水的酒精比例進行評估,執行危險物品檢查,同時在出貨前也與我們在Strawberrynet主要市場的團隊確認,查明當地的海關法規。」對於香港公司來說,關於香水的危險物品限制改變,正好發生在新冠疫情仍然嚴峻的時間點。

Fong說:「當時化妝品和美容產品不是必需品,所以我們並未預期疫情期間會出現顯著成長。但每個人都待在家裡,所以自然而然會有更多人上網購物。」

Fong對於公司能安然度過這次風暴深感信心,隨著在物流供應商DHL Express的協助下在撒網探索新成長機會的同時—仍在計劃跨足加拿大新市場的行動。

Fong提出保證:「這場疫情已經突顯,對我們來說,更進一步支援像Strawberrynet一樣的客戶邁向全球有多麼重要。我們會在疫情期間及往後階段,繼續協助他們解決複雜的問題,滿足他們在新市場與現有市場的物流需求。」