柬埔寨-中国自由贸易协定:柬埔寨能否从其签署的第一份双边贸易协定受益?

东南亚国家有必要对中国市场有更深入的文化了解,从而帮助它们利用这份贸易协定,刺激其受新冠疫情严重影响的经济实现复苏。
2021 年 9月 27 日 •

柬埔寨和中国可能在不到一年的时间内达成一项贸易协定,但是为了从该协定中充分受益,柬埔寨仍需要了解中国市场,包括对中国海关和法规的了解。

柬埔寨与中国于2020年10月签署的,但尚未得到批准的自由贸易协定(FTA)是双边关系良好发展的最新里程碑,这表明中国已取代日本成为柬埔寨最大的援助国和外国投资者。

这个东南亚国家长期以来一直是中国在亚洲最亲密的盟友之一,也是中国政府一带一路倡议的主要支持者。柬埔寨寻求从一带一路倡议中受益。

“与邻国相比,柬埔寨的基础设施能力不足,物流绩效和成本竞争力低下。然而,通过与中国开展基础设施和连通性发展项目合作,预计其物流效率会得到提高,” 敦豪快递公司柬埔寨区经理Prayag Chitrakar表示。

其中的一个项目是即将修建的全长190公里的金边-西哈努克高速公路,这将有望缩减柬埔寨两个关键的经济支柱城市之间的货运时间和成本。

尽管两国关系密切,但两国之间的贸易洽谈直到2020年初才开始,柬埔寨希望签订一份贸易协定,将对中国的出口量增加25%,甚至消除其巨大的贸易逆差。2020年柬埔寨从中国进口的商品总额为70.3亿美元(59.4亿欧元),而出口额仅为10.9亿美元(9.2亿欧元)。

新协定将为受新冠疫情严重影响的柬埔寨经济提供急需的刺激。预计今年柬埔寨的经济增长只有2.5%,低于此前预测的4.1%。

在该协定生效之前,了解协定包含的全部内容,并了解进入中国市场的监管障碍,将使柬埔寨出口商能够最大限度地获得该协定的潜在利益。

 

了解协定

虽然柬埔寨政府尚未公开披露该协定的全部细节内容,但当地报告显示,该协定的主要重点是在农业上。

柬埔寨商务部发言人Seang Thay今年7月表示:“这项协定在刺激国内生产上将发挥巨大的作用,特别是在香蕉、芒果、木薯、龙眼、腰果等一些农业领域。”

由于中国已经成为柬埔寨最大的稻米进口国,该协议的签订将使该国的稻米产业受益。(图片:Shutterstock
由于中国已经成为柬埔寨最大的稻米进口国,该协议的签订将使该国的稻米产业受益。(图片:Shutterstock)

值得注意的是,该协定未涵盖服装行业。服装行业是柬埔寨最大的出口行业,2020年为柬埔寨带来了74亿美元(62.5亿欧元)的出口价值。

Chitrakar认为,服装行业未纳入该协定的部分原因是中国也在服装等低端制造产品方面展开竞争。他预计,作为自由贸易协定的一部分,免税进入中国庞大的市场将在其他领域带来相当可观的收益。

他表示:“除了扩大柬埔寨农产品的出口渠道外,我们预计在整体贸易、旅游、建筑、交通和投资环境方面都将获益。”

根据柬埔寨欧洲商会(Eurocham)最近的一次活动,柬埔寨可能向中国出口10,000 多种商品,而中国可能会向柬埔寨发运8,000多种产品。大多数这些商品的关税将削减或取消。目前,两国已经通过中国与东南亚国家联盟(东盟)(柬埔寨是其中一员)之间签订的自由贸易协定享受关税削减。

 

帮助经济复苏

尽管没有包括服装业,但是该协定有望重振柬埔寨的经济。

世界银行在其关于柬埔寨的最新报告中强调了农业在柬埔寨经济复苏中的作用,并指出了农业在2020年新冠疫情期间的抗风险能力。考虑到新签订的《柬埔寨-中国自由贸易协定》和《区域全面经济伙伴关系协定》带来的良好前景,世界银行在农业方面增加了投资支持。

据世界银行称,新协定将有助于减少农业因柬埔寨国内市场较小而面临的限制。

前景似乎一片光明。亚洲开发银行预测,由于农作物产量高、水产养殖业和对华出口增长,2021年柬埔寨农业将增长1.3%,2022年将增长1.2%。

该协定特别有利于柬埔寨的水稻产业,中国已经是柬埔寨水稻的最大进口国,占柬埔寨水稻出口量的50%以上

Chitrakar在谈到该协定的影响时表示:“随着进一步降低关税和进一步扩大进入中国庞大市场的通道,柬埔寨其他行业的贸易也将受益。”

中国已经占敦豪快递公司从柬埔寨发出货物总量的约10% - 敦豪快递公司预计,该协定一旦生效,这一比例将会提高。

然而,要利用这项新协定,柬埔寨的出口商必须首先熟悉中国市场的一切具体情况及其海关和规定,Chitrakar说。

“这要求出口商在具备市场知识之外,还要具备文化知识和适应性。我们通过提供对目的地国的最新市场调查和分析来帮助他们,以便他们在发货之前充分了解海关规定和要求,” 他说。

确保包容性增长

德国发展机构-德国国际合作机构顾问Heimkhemra Suy说,要使该协定取得成功,就必须提高柬埔寨的经济竞争力,并帮助在当地创造更多的就业机会。

“自由贸易协定在很大程度上是为了提高经济效率,允许每个签署国开展他们专门从事的经济活动,参与国际贸易,变得比在一个更独立的经济环境下经营所取得的结果更好,” Suy去年9月在一份政策杂志上说。

他补充说:“在该协定的背景下,柬埔寨准备利用并进一步发展其水稻产业,以换取中国制造业的经济效率。这样,各方都可以通过进一步投资自己有相对优势的领域而受益。”

虽然该协定的影响只能在其生效后进行评估,但签署新协议本身就是两国将进行更广泛的双边经济和贸易合作的显著标志。

 

本文最早发表在商业时报上。